La démence sénile chez les personnes âgées
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Tout savoir sur la démence sénile chez les personnes âgées

  • 29/03/2022
  • Modifié le 16/08/2022
  • Santé
démence sénile

 

La démence sénile est un terme générique qui désigne un déclin des fonctions cognitives chez les personnes âgées de plus de 65 ans. Ce n’est pas une maladie spécifique, elle correspond à un ensemble de symptômes. Ces symptômes sont suffisamment handicapants pour compliquer le quotidien du senior. Le plus commun est la perte de mémoire.

 

Bon à savoir : la maladie d’Alzheimer est le type de démence sénile le plus répandu.

 

La démence sénile atteint le cerveau. C’est une pathologie particulièrement sévère et difficile à vivre, tant pour le senior que pour son entourage. Pour ces raisons, la médecine se consacre activement à la recherche de soins et de traitements adaptés.

La prise en charge de la démence sénile est l'un des défis majeurs de notre siècle, notamment du fait du vieillissement de la population. De nos jours, elle touche 10 millions de personnes dans le monde.

 

Qu’est-ce que la démence sénile ?

La démence sénile correspond à une détérioration continue et irréversible des fonctions cérébrales et des capacités mentales.

Les causes de la démence sénile sont variées :

  • Maladies dégénératives ;
  • Lésion cérébrale;
  • Accident vasculaire cérébral.

Les symptômes de la démence sont :

  • Troubles de la mémoire;
  • Confusion mentale;
  • Difficultés à s’orienter ;
  • Perte d’autonomie ;
  • Difficultés à communiquer ;
  • Modifications comportementales, troubles du caractère;
  • Perte des fonctionnalités.

La démence sénile se décline en plusieurs stades. Lorsqu’elle n’est pas correctement prise en charge, les symptômes évoluent et s’aggravent avec le temps.

 

Démence chez les seniors : les différents types

Il existe différents types de démence.

 

La maladie d’Alzheimer

C’est le type de démence le plus fréquent. Alzheimer est une pathologie caractérisée par un rétrécissement du cerveau. Ce rétrécissement affecte l’ensemble des fonctions cérébrales. De fait, il engendre des problèmes de mémoire et d’importantes modifications, notamment au niveau du comportement et des relations interpersonnelles. La démence sénile causée par Alzheimer représente 60 à 70 % des cas.

 

La démence à corps de Lewy

Semblable à la maladie d’Alzheimer, la démence de Lewy présente aussi des symptômes semblables à ceux occasionnés par la maladie de Parkinson (tremblements et raideurs). Généralement, la personne souffre aussi de troubles du sommeil et d’hallucinations. La démence à corps de Lewy représente 20 % des maladies neurodégénératives.

 

La démence vasculaire

Un accident vasculaire cérébral endommage le cerveau. Ainsi, après plusieurs accidents cérébraux, des symptômes analogues à ceux de l’Alzheimer peuvent se manifester. Communément, on constate des troubles de mémoire et des difficultés à planifier. La démence sénile vasculaire des personnes âgées correspond à 20 % des cas de démence.

 

La démence fronto-temporale

La neurodégénérescence touche principalement les lobes frontal et temporal. Le comportement et la personnalité de la personne âgée sont alors affectés. Le senior peut alors présenter des troubles du langage, des pertes de mémoire et des difficultés à se déplacer.

 

Démence mixte

Dans ce cas, la personne est affectée par plusieurs types de démences. Généralement, elle est atteinte d’Alzheimer et de démence vasculaire.

 

Quelles sont les causes de la démence sénile ?

La démence sénile est caractérisée par une dégradation des cellules du cerveau. Elles ne parviennent alors plus à communiquer. Certains facteurs de risques favorisent l’apparition de la démence sénile :

  • Antécédents familiaux ;
  • Vieillissement ;
  • Lésions cérébrales ;
  • Carence en vitamine B12 ;
  • Anomalies du fonctionnement de la thyroïde ;
  • Augmentation élevée du cholestérol sanguin ;
  • Hypertension artérielle ;
  • Diabète ;
  • Alcoolisme ;
  • Tabagisme ;
  • Certains médicaments.

 

Comment reconnaître une personne atteinte d’une démence sénile ?

Les symptômes classiques de la démence sénile sont les suivants :

  • Troubles de la mémoire : la mémoire à court terme est la plus atteinte. Il est possible qu’une personne âgée ne sache pas ce qu’elle a fait la veille, tout en étant capable de raconter une partie de son enfance.
  • Troubles de l’attention : la personne rencontre des difficultés à se concentrer sur une tâche ou une conversation.
  • Troubles du langage : la personne âgée n’arrive plus à prononcer certains mots. Elle peut aussi rencontrer des difficultés à formuler de longues phrases.
  • Troubles de la perception : le sens moral de la personne âgée change. Le senior a alors du mal à savoir ce qui est « bien » ou ce qui est « mal ». Pour cette raison, certaines personnes âgées atteintes de démence sénile se promènent nues en pleine rue ou volent des marchandises.

 

Quel traitement pour la démence sénile ?

Les traitements de la démence varient en fonction du type de démence.

Pour le moment, il n'existe aucun traitement qui permette de ralentir la progression de la plupart des démences évolutives.

Cependant, certains traitements médicamenteux peuvent diminuer l’importance des symptômes. D’autres traitements non-médicamenteux (soutien psychologique, stimulation cognitive, activités physiques, massages, relaxation, etc.) peuvent aussi soulager certains symptômes.

 

Pourquoi choisir SeniorAdom pour accompagner une personne atteinte de démence sénile ?

Une personne âgée atteinte de démence sénile est une personne à risque. Elle peut avoir des comportements inadéquats, voire dangereux, mais elle peut aussi oublier de se nourrir, de se lever ou tout simplement chuter et ne pas parvenir à se relever.

Pour toutes ces raisons, la téléassistance est une option de sécurité appréciable dans les premiers stades de la maladie. Bien sûr, cette solution ne s’applique que lorsque la personne est encore en capacité de vivre seule ou qu’elle vit en compagnie d’une personne en capacité.

La téléassistance est la solution idéale pour permettre au senior de profiter le plus possible d’un maintien à domicile sûr et confortable.

 

Chez SeniorAdom, nous vous proposons plusieurs options :

  • La téléassistance mobile : une solution qui permet de se déplacer partout et d’être en sécurité tout le temps ;
  • La téléassistance à domicile : l’option de base qui permet de rassurer les proches et d’être en sécurité chez soi ;
  • La téléassistance intuitive : l’option la plus sécurisante. La personne âgée est « surveillée » par un système doté de l’intelligence artificielle. Si elle ne se lève pas, si elle sort en pleine nuit ou si la porte est ouverte la nuit, les proches sont avertis immédiatement. C’est la solution la plus sûre en cas de démence sénile pure et dégénérative.

 

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